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Ed Roberts, honrado por Google

Ed Roberts, el activista de derechos de los discapacitados, fue el pasado 23 enero, tema del Google Doodle. Roberts nació el 23 de enero, 1939 y estaría celebrando su 78 cumpleaños, si estuviera vivo hoy. Murió el 14 de marzo de 1995, a los 56 años.


Cuando Roberts tenía 14 años en 1953, contrajo la polio. La vacuna de Salk Jonas no sería ampliamente disponible hasta dos años.


Según su obituario del New York Times, Roberts fue paralizado del cuello hacia abajo y sólo tenía movimiento en un dedo. Necesitaba un pulmón de acero o un respirador para respirar.

Antes de contraer la poliomielitis, Roberts era un hombre atlético, de acuerdo con ound SF. Su madre estaba embarazada de él cuando aún era estudiante de último año en la escuela secundaria y decía en broma que se graduó de la escuela secundaria dos veces.

Roberts se convirtió en un activista en la escuela secundaria cuando inicialmente se negó un diploma porque no podía llevar la educación física o pasar la clase de manejo. Robert tuvo que presentar una petición para obtener su diploma, que finalmente recibió.


Roberts obtuvo una licenciatura y el grado de Maestría y pasó su tiempo en Berkeley ayudando a organizar un grupo de auto-ayuda para otras personas con discapacidad. También enseñó ciencias políticas en la Universidad de California en Berkeley.


Roberts es considerado el padre del movimiento de vida independiente (Independent Living Movement), a pesar de que no fue el fundador de Berkeley del Centro de Vida Independiente (CIL). Él trabajó para transformarlo en lo que es hoy y el modelo para otros centros de vida independiente de todo el país. Roberts fue el director ejecutivo de CIL de Berkeley 1972-1975.

Mientras estaba en Berkeley, Roberts fundó el Programa de Estudiantes con Discapacidad Física de la universidad, que fue la base para la CIL.


El Campus Ed Roberts lleva el nombre de Roberts y está diseñado para ser accesible a todo el mundo. Es una organización que se enfoca en proveer oficinas y espacios que son de fácil acceso para los discapacitados.


En 1976, el gobernador de California, Jerry Brown, nombró Roberts el director del Departamento de Rehabilitación Vocacional de California. Found SF señala que esta era la misma organización que se negó a proporcionar UC Berkeley con fondos adicionales para ayudar a asistir a Roberts, ya que lo consideraban demasiado discapacitado para encontrar trabajo después de graduarse. También fue el primero en ocupar el cargo con una discapacidad.

Después de ocho años encabezando e departamento, Roberts pasó la década de 1980 estableciendo el Instituto Mundial de la Discapacidad. El grupo de reflexión todavía está activo y se basa en Berkeley.

La Institución Smithsonian alberga la silla de ruedas de Roberts en el Museo Nacional de Historia Americana.


La silla de ruedas no es una silla de ruedas eléctrica. De acuerdo al Smithsonian, Roberts no fue capaz de utilizar una silla de ruedas eléctrica mientras en Berkeley debido a que la falta de movimiento en los dedos lo hizo imposible para controlar un controlador remoto que tuvo que ser tirado hacia atrás para seguir adelante. Sin embargo, más tarde se descubrió que si se gira el controlador podría utilizarlo por lo que no tendría que ser tirado hacia atrás.


Activista que dejó un legado para las personas con diferentes capacidades físicas. Ed Roberts.



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